Consejos para el Agricultor

 

Notas Prácticas de cómo hacer cultivos en callejones Inga edulis

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¿Qué tipo de ambiente es el adecuado?

El cultivar en callejones Inga es una alternativa sostenible y efectiva a la agricultura de talar y quemar en bosques tropicales y en tierras ácidas y degradadas donde anteriormente habían bosques tropicales en Centro y Sur América. Requieren una regular cantidad de lluvias. Sin embargo, se puede practicar en cualquier lugar en que se puedan cultivar las especies adecuadas de Inga

¿Cuáles especies de Inga son adecuadas?

Se ha probado con varias especies de Inga. Las conclusiones no deben considerarse como finales: se pueden descubrir otras especies que rindan bien y la variación local puede ser importante también y puede ser ventajoso el tratar con especies locales las cuales se sabe que prosperan en la región. Pero después de una sustancial cantidad de investigaciones prácticas Inga edulis e Inga oerstediana han probado ser las más formales. La especie más comúnmente utilizada es Inga edulis. La especie Inga vera algunas veces ha rendido bien también, pero no siempre.  Inga vera tree

Arbol Inga vera  (Foto Copyright  © Antony Melville 2007

 

No se recomiendan Inga nobilis, jinicuil y cocleensis y punctata; y algunas pruebas con Inga marginata y samanensis tampoco han resultado bien 

¿Qué elementos son necesarios?

Semilla Inga, bolsas plásticas negras y tierra ó compost para cultivar la semilla antes de estar lista para transplantar, cercos y herramientas, incluyendo una bien afilada para podar el Inga. Se puede requerir Mycorrhizal inoculum, y una aplicación inicial de roca fosfórica puede marcar una gran diferencia para iniciar el sistema en tierras degradadas. Como guía tosca, en pruebas pasadas una bolsa de $8 de roca fosfórica ha sido suficiente para una hectárea de tierra. Una hectárea de tierra requiere 5000 árboles Inga. La germinación es generalmente buena (pero ver la siguiente sección abajo) de manera que no necesitará tantas semillas extra para comenzar.

La Inga edulis produce semillas desde los tres años de edad. Un árbol grande de Inga produce alrededor de 1,000 semillas, talvez más. Así que el sembrar una hectárea de tierra requeriría de 3 a 5 árboles. Un árbol podría suministrarle a dos ó cuatro agricultores suficiente semilla para sembrar una parcela de 1/10 de hectárea cada uno.

Collecting Inga pods

Recogiendo vainas de Inga  (Foto Copyright © Antony Melville 2007

En el primer año el agricultor necesitaría invertir mucho trabajo. El tiene que pre-talar el sitio con machete para mantener bajas las malezas, luego sembrar el Inga, y luego talar nuevamente las malezas para mantener un área de cerca de un metro de diámetro limpio alrededor de la base de cada árbol hasta que los árboles jóvenes estén bien establecidos en unos seis meses. Esto puede resultar en más de 100 días de labor para una hectárea. Sin embargo, la mayoría de los agricultores desearían iniciar mucho más pequeño que esto, por ejemplo con un décimo de hectárea, y esto haría bastante manejable el trabajo. En años subsiguientes se puede poner más tierra bajo Inga cuando el agricultor haya visto los buenos resultados.

Sin embargo, a partir del segundo año con el sistema de cultivar en callejones se requiere mucho menos trabajo que talar y quemar, solamente alrededor de la mitad de las horas por hombre. Y a medida que el callejón produzca por muchos años el agricultor se ahorra una considerable cantidad de tiempo.

Recolección de semillas, viabilidad y siembra de las semillas

  Las vainas se arruinan si se dejan mucho tiempo en los árboles, ó se las comen los animales, y no permanecen viables por cualquier cantidad de tiempo después de la recolección tampoco - dos semanas a lo sumo, pero es mejor sembrarlas dentro de una semana. Por ejemplo, cuando las semillas recogidas el lunes son colocadas en una cubeta de agua hasta el jueves, la mayoría están produciendo raíces antes de ser sembradas en el suelo el jueves. 

Podding Inga seeds

Semillas de Inga hinchadas   (Foto Copyright © FUPNAPIB 2006)

Mientras las semillas han sido exitosamente transportadas desde un vivero hasta la plantación recorriendo muchos kilómetros (y hasta 5 días) generalmente uno quiere tener un árbol con fruta madura razonablemente cerca, y una vez se ha encontrado el árbol, uno tiene que observarlo cuidadosamente para asegurar estar listo para recoger la semilla en cuanto estén listas. Una vez recogidas las semillas, tienen que ser removidas de las vainas y mantenidas húmedas hasta sembrarlas, por ejemplo en una cubeta con agua.

Inga seeds in a bucket of water

Semillas Inga en una cubeta con agua (Foto Copyright © Antony Melville 2007

 

Para asegurar la formación de nódulos en la raíz y la infección de los hongos micorrizos las semillas se pueden remojar en agua junto con pedazos rotos de nódulos de raíz y tierra tomada de un árbol Inga maduro por unas doce horas.

Se siembran dentro de tierra ó compost en bolsas de plástico negras a no más de 2 cm debajo de la superficie, una semilla por bolsa, y se cultivan en sombra parcial hasta estar listas para ser transplantadas dos ó tres meses más tarde cuando hayan crecido a una altura de 30 a 40 cm. Las sombra debe ser removida un mes previo al transplante. Necesitan bastante agua, tanto como semillas en el vivero y cuando sean transplantadas.

Seedling nursery

Vivero de semillas ó plantitas  (Foto Copyright © FUPNAPIB 2006)

 

Las semillas Inga también pueden ser sembradas directamente al suelo pero esto ha sido menos exitoso. Se recomienda sembrar inicialmente en un vivero. 

Transplantar

Planting out Inga seedlings

Transplantando plantitas criadas de semilla Inga   (Foto Copyright © FUPNAPIB 2006)

 

Antes de transplantar las plantitas el agricultor debe talar las malezas para limpiar el suelo para ellas.

Es mejor transplantar las plantitas cuando tengan alguna cubierta de nubes y una cantidad razonable de lluvia, de manera que se deben considerar las condiciones climáticas locales. Algunas siembras llevadas a cabo en el mes de enero en Honduras, cuando hay poca lluvia y poca cubierta de nubes para proteger las plantitas jóvenes del calor del sol, no dieron buenos resultados. Si hubiesen sido sembradas en mayo ó junio habrían tenido menos exposición. En Honduras hay menos pérdida de semillas por aves en abril que en octubre/noviembre cuando hay menos alimentos alternativos para las aves. A las loras les encanta esta semilla .

Poorly grown seedling

Plantita con crecimiento pobre, transplantada en enero con poca lluvia, fotografía tomada en abril. (Foto Copyright © Antony Melville 2007)

Es necesario mantener taladas las malezas alrededor de las plantas hasta que los árboles estén establecidos, pero una vez están lo suficientemente grandes se sostienen a pesar de las malezas, y cuando eventualmente cierran sus copas a través de los callejones suprimen muy efectivamente las malezas con la sombra, las hojas caídas y la cobertura orgánica formada cuando se podan los árboles

Row on young Inga following the contours

Fila de Inga joven siguiendo los contornos de la tierra (Foto Copyright © FUPNAPIB 2006)

 

El Inga joven se siembra en filas, como setos vivos con callejones entre ellos. Se puede dejar una distancia de quizás medio metro entre plantas adyacentes y una distancia de 4 mts de anchura del callejón, es decir, la distancia entre las filas, pero esto puede variar. Entre más ancho el callejón, habrá menos competencia entre los árboles y los cultivos, pero si el callejón es muy ancho, los árboles no podrán proveer suficiente sombra y deshechos para cubrir el callejón y asfixiar las malezas. Los mejores árboles para cultivar en callejones, Inga edulis e Inga oerstediana pueden funcionar probablemente con un callejón de 5 mts de anchura. Sin embargo, 4 mts han sido generalmente utilizados.

En laderas el Inga se siembra a lo largo de los contornos y las ramas podadas se pueden colocar entre los tallos para detener la erosión. Tales callejones de Inga han resultado resistentes contra la erosión. De otra manera los callejones pueden alinearse para minimizar la sombra de las copas sobre los cultivos, es decir, tomando en cuenta la dirección del sol. 

Rows of young Inga planted out following the contours

Filas de Inga joven transplantadas siguiendo los contornos. (Foto Copyright © Chanchamaya project, University of La Molina, Peru 2006)

 

Podar

El momento de podar los árboles es cuando han cerrado sus copas, generalmente alrededor de los dos años de edad, cuando han cerrado la entrada de luz solar en los callejones consecuentemente matando la mayoría si no todas las malezas. En buenas condiciones esto se puede dar antes de los 2 años, pero si las condiciones no son buenas, por ejemplo no hay suficientes lluvias ó la tierra es excepcionalmente pobre, se pueden requerir 3 años.

The canopies have closed over

Las copas se han cerrado y las malezas han sido suprimidas en el callejón. (Foto Copyright © FUPNAPIB 2006)

Es muy importante la manera de podar. Si se podan muy bajo los árboles tienden a morir. No se debe remover totalmente todo el follaje. La altura mínima para podar podría ser alrededor de 1mt y una altura máxima de 1.75mts. Obviamente entre más alto se poden los árboles más rápido volverán a crecer. El podar más abajo dejará entrar más luz y habrá menos competencia de los árboles hacia los cultivos. El podar se debe hacer con un corte limpio y cuidadoso y con una herramienta bien afilada y a una distancia un poco sobre el nódulo, en ángulo para permitir drenar al agua de lluvia y lo suficientemente lejos del tallo principal para evitar el riesgo de dañarlo. 

Pruning the Inga

Podando el Inga  (Foto Copyright © FUPNAPIB 2006)

El crecimiento rápido, particularmente antes de la primera poda, ó más tarde si la poda no se hace con frecuencia, pueden resultar en que haya poco follaje bien abajo. Esto significa que si entonces se podan a la altura correcta solamente quedarán los tallos pelones sin hojas ni nódulos de hojas presentes. Esto hace lento el brote de nuevas hojas y puede inclusive matar al árbol. De manera que puede ser mejor podar en dos etapas. Hay dos maneras de hacer esto. En un método en la primera etapa uno puede cortar el tallo central para animar la producción de hojas abajo, de manera que al hacer la segunda poda queden algunas hojas lo suficientemente bajas en el tallo después de la poda. Sin embargo, esto puede que no sea exitoso. Si no le llega suficiente luz al tallo inferior puede que no crezcan las ramas. En estos casos uno puede cortar todas las ramas laterales de más arriba y dejar el tallo principal. Esto animará una mayor ramificación de abajo, y cuando eso suceda, se puede podar el tallo central.

Recently pruned row of Inga

Fila de Inga recientemente podadas  (Foto Copyright © FUPNAPIB 2006)

 

El momento preciso de podar dependerá no solamente de cuándo se hayan cerrado las copas de los árboles sino de cuándo se deben sembrar los cultivos. La primera poda se puede hacer unas 4 a 6 semanas antes de sembrar, y la segunda poda dentro de una quincena de la siembra. Si los árboles crecen muy vigorosamente y compiten con los cultivos se puede realizar una poda ligera si es necesaria mientras crecen los cultivos. Pero, de cualquier manera que se haga la poda, es importante no remover totalmente todo el follaje. El árbol de inga puede soportar bastante, pero no la eliminación total de todo el follaje. 

Las ramas más grandes, las cuales son abundantes en la primera poda, hacen buena leña. Las ramitas pequeñas y las hojas se dejan yacer en el suelo de los callejones para formar un cobertor orgánico. Las hojas gruesas del Inga forman una capa protectora sobre el suelo, lo cual es esencial cuando calienta el sol ya que de otra manera se secaría el suelo y las raíces de los cultivos. En años subsiguientes el cobertor orgánico de las capas inferiores se descompone y los cultivos se alimentan de ella, mientras que las podas más recientes forman una capa protectora en la superficie. Cuando los árboles no se podan frecuentemente hay mayor crecimiento de madera y consecuentemente más leña, pero también mayor competencia de los árboles con los cultivos. 

En las laderas algunas ramas se colocan a través de los tallos de Inga para evitar la erosión. Se ha descubierto que el sistema Inga es muy resistente a la erosión.

Prenenting erosion

Tallos podados colocados a través de las filas de Inga para evitar la erosión.   (Foto Copyright © FUPNAPIB 2006)

 

Sembrar los cultivos

Los cultivos se siembran dentro de hoyos hechos por el agricultor en el cobertor orgánico. El maíz y los frijoles tienen semillas grandes las cuales son los suficientemente fuertes para brotar a través del cobertor orgánico, mientras que las semillas más pequeñas de las malezas no lo logran.

Algunos ejemplos de cultivos los cuales han tenido éxito en callejones Inga son el maíz, los frijoles, la vainilla, la pimienta y las piñas. Debido a que el agricultor puede reclamar la tierra degradada cerca ó próxima a su casa y utilizarla año tras año, puede entonces vigilar bien sus abundantes cosechas de alta rentabilidad con la ayuda de su familia.

La vainilla y la pimienta se pueden cultivar en soportes vivientes tales como la Gliricidia sepium en medio de los callejones.

Cultivando pimienta.  (todas las Fotos Copyright © FUPNAPIB 2006):

Pepper seedlings

 

Pepper seedlings

 

Covering the seedlings

 

Covering the seedlings

 

Pepper planted out in an Inga alley

 

Pimienta transplantada y prosperando en soportes vivientes en un callejón Inga.  (Foto Copyright © FUPNAPIB 2006)

Después de Cosechar

Cuando los cultivos han sido cosechados se le permite crecer nuevamente al Inga hasta que haya cerrado las copas de nuevo y el ciclo se puede repetir una y otra vez. 

 

Pineapples in Inga alley

Piñas prosperando en un callejón Inga. Observar el Inga creciendo a cada lado.  (Foto Copyright © FUPNAPIB 2006)

La Fundación Rainforest Saver no ha hecho ninguna de las investigaciones sobre cultivar en callejones Inga. Nuestro rol es promoverla. Abajo encontrarán referencias del trabajo en el cual se basó y otras lecturas adicionales recomendadas.

 

Referencias y lecturas adicionales

 

1. Fernandes, Dr. Eric C. M. International Agroforestry Resources (Recursos Internacionales Agroforestales) http://www.css.cornell.edu/ecf3/Web/new/AF/alleyCrop_02.html

Un excelente informe de cultivar en callejones con algunas referencias al Inga, pero no es un informe de la técnica específica del cultivar callejones Inga promovida por Rainforest Saver.

2. Hands, M.R. The uses of Inga in the acid soils of the rainforest Zone: alley-cropping sustainability and soil-regeneration.( Los usos de especies Inga  Los usos del Inga en los suelos ácidos de la zona de bosque tropical: la sostenibilidad de cultivar en callejones y regeneración del suelo) En Pennington, T.D. & Fernades, E.C.M. The Genus Inga: Utilization. The Royal Botanic Gardens, Kew, 1998.

3. Hands, M.R.  Alley-cropping as a sustainable alternative to shifting cultivation:  phase III. Inception report(Cultivos en callejones como alternativa sostenible a cambios de cultivos: Fase III. Informe de Incepción) Comision de las comunidades Europeas Directorio General Relaciones norte-sur linea presupuestaria de bosques tropicales Proyecto HND / B7‑6201 / IB /97/0533(08) Mayo 1998

4. Hands, M.R. Alley cropping as a sustainable alternative to shifting cultivation:  Phase III Final Report  (Cultivos en callejones como alternativa sostenible a cambios de cultivos: Fase III Informe Final.) Comision de las comunidades Europeas Directorio General Relaciones norte-sur linea presupuestaria de bosques tropicales Proyecto HND / B7‑6201 / IB /97/0533(08) Junio 2002

5. Hands, M.R.  comunicaciones personales

6. Hands, M.R.  The uses of Inga species. El uso de especies Inga en cultivar en callejones; una probada alternativa sostenible a la agricultura de talar y quemar en el bosque tropical. Informe sin publicar 2003.

7. Hands, M.R. The Inga project 2005 and onwards. (El Proyecto Inga: 2005 en adelante) Sistemas agrícolas sostenibles como alternativas a talar y quemar en el bosque tropical. Informe sin publicar. 2005

8. León Geldres, Jaime  El Proyecto Chanchamaya. Ver los archivos de noticias en este sitio.

9. Lawrence, A.   NFT highlights: Inga edulis: a tree for acid soils in the humid tropics. (Inga edulis: un árbol para suelo ácidos en los trópicos húmedos). http://www.winrock.org/fnrm/factnet/factpub/FACTSH/inga.htm Forest, farm and community tree network, 1993.

Un muy buen informe de cómo cultivarlo, descripciones del árbol y su habitat, y de los usos y problemas encontrados en su cultivo, con varias referencias adicionales. Recomendado como lectura adicional

10. Melville, A. Ver los archivos de noticias en este sitio: Some thoughts on expanding the use of Inga alley cropping  (Algunas ideas sobre cómo extender el uso de cultivar en callejones Inga)

11. Pennington, T.  Inga Management  . En Pennington, T.D. & Fernades, E.C.M. The Genus Inga: Utilization. The Royal Botanic Gardens, Kew, 1998.

Una excelente narración acerca del manejo del Inga, cubriendo bastante bien lo que uno quisiera saber cuando planifica usar el sistema: consejos muy útiles  sobre temas como recolectar semillas y preservación, otros medios de propagación, sembrar, trasplantar, selección de especies y cómo se ha utilizado el Inga 

12World Agroforestry Centre. A tree species reference and selection guide (Una referencia para especies de árboles y guía de selecciones.)        http://www.worldagroforestrycentre.org/sea/products/afdbases/af/asp/SpeciesInfo.asp?SpID=991    International Centre for Research in Agroforestry (Centro Internacional de Investigación Agroforestal) 2004. Descripciones de Inga edulis con referencias adicionales