De lo que se trata

 Hay muchas amenazas a los bosques lluviosos remanentes en el mundo: principalmente la tala comercial del bosque, ranchos ganaderos, los cultivos de fríjol de soya y aceite de palma. Pero mientras los agricultores pobres no puedan cultivar la misma parcela de tierra a largo plazo porque pierde fertilidad después de uno ó dos años, van a talar los bosques en busca de nueva tierra fértil para cultivar. Cualquier solución al problema de la destrucción del bosque también debe resolver el problema de su subsistencia. Si ellos pudiesen cultivar la misma parcela año tras año, entonces habría más tierra disponible para solucionar algunos de estos otros problemas también. Por ejemplo, la explotación de bosques primarios podría ser reemplazado con grandes plantaciones en las tierras previamente taladas por estos agricultores y que ya no necesitarían. Tales plantaciones también serían valiosos sumideros de carbón.

Actualmente, quizás 300 millones de los agricultores más pobres del mundo (se estima que hay de 200 a 500 millones) se ven obligados a subsistir en algunas de las tierras más pobres del mundo. Al talar y luego quemar el bosque tropical, 

 

Smoke of burning forest

Fotografía de un bosque en llamas. (Foto Copyright © FUPNAPIB Honduras 2006)

estos agricultores sin tierras pueden usualmente subsistir por unos dos, a lo máximo cuatro años consecutivos en la misma parcela de tierra. A medida que el número de agricultores sin tierras aumenta, se enfrentan ya sea a una caminata diaria de varios kilómetros para cultivar una parcela nueva con tierra fresca, ó el hecho de tener que mover a sus familias y trasladarse a una parcela nueva. Esto no solamente está devastando los bosques tropicales remanentes del mundo sino que está obligando a muchos agricultores a abandonar la tierra en la zona rural y migrar a zonas marginadas de las ciudades con la esperanza de poder alimentar a sus familias.

        La tala y quema intensa de los bosques es más destructiva que la tala comercial de la madera debido a que al talar y quemar no hay oportunidad de regeneración. Se pierden las semillas de los árboles y se establecen las resistentes gramíneas (zacates) invasoras. Estas desaniman la regeneración del bosque e impiden el desarrollo de cualquier semilla remanente de árboles, y también evitan que crezcan los cultivos.

         Los bosques lluviosos están siendo destruidos en el proceso, pero los agricultores, en su lucha por sobrevivir no tienen opciones, ¿o sí las tienen?

En Sur y Centroamérica el cultivo en callejones Inga es una forma de agricultura alternativa sostenible adecuada a los suelos ácidos y degradados del bosque lluvioso ó las tierras las cuales previamente eran bosques. Es un sistema basado en alrededor de dos décadas de investigaciones de laboratorio, pruebas de campo y uso de los agricultores. Este sistema funciona bien. Los agricultores pueden cultivar la misma parcela año tras año tras año sin la necesidad de insumos químicos caros tales como fertilizantes ó herbicidas. Podrían necesitar sólo un poquito de roca fosfórica barata para iniciar.Inga alleys

Fotografía de Callejones Inga. (Foto Copyright © FUPNAPIB, Honduras 2006)

   El cultivar en callejón involucra establecer cultivos entre filas de árboles. Ha sido ampliamente utilizado en África, pero hasta ahora frecuentemente había fracasado en Centro y Sur América. El árbol de Inga es nativo de Sur y Centroamérica. Se ha descubierto que ciertas especies de Inga son muy adecuadas para cultivar en callejones, siempre y cuando se les proporcione el cuidado  adecuado y particularmente no podarlos muy bajo. Se ha descubierto que este sistema es efectivo no solamente en mantener la fertilidad del suelo de una parcela, sino que también restaura la fertilidad a tierras previamente degradadas y sin uso. 

Showing the Inga seed is ripe

Los agricultores hondureños Oscar y Víctor mostrando la semilla madura de Inga. (Foto Copyright © Antony Melville 2007

Es una solución asombrosa la cual beneficia a todos los involucrados: la agricultura sostenible, la regeneración de tierras degradadas, mejora el nivel de vida de los agricultores, carga de trabajo manejable, no más deudas y la posibilidad de obtener buen rendimiento en las cosechas. Ya no se necesitará talar más bosques.

Crops grown with and without Inga

Al fondo, cultivos saludables con Inga; al frente, unas pocas plantas de maíz luchando por sobrevivir sin Inga.  (Foto Copyright © Antony Melville 2007)

       Esperamos que esto los entusiasme tanto como a nosotros. Aquí en el website usted encontrará una riqueza de información acerca de la técnica, cómo y por qué funciona, cómo lograrlo y cómo hacerlo llegar a los agricultores. Y quizás lo más importante, cómo se puede involucrar usted. El trabajo de investigación ya ha sido hecho, pero desafortunadamente este nuevo y emocionante descubrimiento no está bien diseminado ni es conocido en toda la región. Por lo tanto, esto hace necesaria la Fundación Rainforest Saver. Necesitamos diseminar la idea ampliamente para el beneficio de todos y proveer apoyo a la gente que quiera implementa 

Pineapples.in Inga alley

Cultivo de piñas en callejón Inga  (Foto Copyright © FUPNAPIB Honduras 2006)