INSTRUCCIONES PASO A PASO PARA CULTIVAR EN CALLEJONES INGA

 

INSTRUCCIONES PASO A PASO PARA CULTIVAR EN CALLEJONES INGA EdULIS

 

Por la Fundación Rainforest Saver

 

1. ¿Bajo qué condiciones es adecuado el cultivar en callejones Inga?

Es adecuado en climas tropicales como áreas de bosque lluvioso donde llueve bastante. Se dice que el Inga edulis requiere de 1200 a 1600 mm de lluvia anualmente. Se puede cultivar en laderas de hasta 1600 mts de elevación y crece bien en suelos ácidos y degradados. Esto la convierte en una planta ideal para la regeneración de las tierras dañadas por repetidas talas y quemas en bosques tropicales.

2.¿Cuáles especies de Inga son adecuadas?

Hay más de 300 especies de inga. El Inga edulis es el que más se utiliza pero el Inga oerstediana también funciona bien. Si hay disponibilidad es conveniente usar una mezcla para obtener mayor diversidad genética. En algunas situaciones el Inga vera también ha tenido buen rendimiento. En lugares donde el Inga crece localmente tiene sentido experimentar con especies locales ya que estarían bien adaptadas a las condiciones del lugar; pero no sería adecuado sembrar bastantes hasta que se haya comprobado su rendimiento sobre varios ciclos de podar y cultivar. Las pruebas han mostrado que muchas especies de inga no tienen el rendimiento esperado.

3. ¿Cuál es el origen del Inga edulis? 

Text Box: La región oeste del Amazonas en América del Sur

4)  ¿Es seguro utilizarlo en otros lugares?

Si es seguro. Ha sido ampliamente utilizada en los trópicos, más que todo como árbol de sombra para el café y el cacao. No es nativo de Centro América, pero ha sido exitosamente establecido allí, particularmente en Honduras donde muchos callejones Inga han sido sembrados. Muy pocos problemas han sido registrados.

5. ¿Cómo se identifica un Inga edulis?

Ver apéndice 1 y/ó preguntar a un botánico local.

6.  Recoger la semilla, limpiarla y mantenerla húmeda.

En cuanto se recogen las semillas necesitan limpiarse de la pulpa blanca comestible que las rodea en la vaina, de lo contrario se pueden podrir. Las vainas vacías pueden utilizarse como fertilizante. Las semillas germinan rápidamente, algunas veces aún dentro de las vainas. No se deben dejar secar. Es mejor sembrarlas lo antes posible después de recogerlas, preferiblemente en unos pocos días, pero a más tardar dentro de 15 días. Pero para entonces su fertilidad habrá caído. Bajo buenas condiciones la germinación se acerca al 100%.

7. Posible tratamiento de las semillas

Algunas veces se agrega un injerto de micorriza; ó las semillas pueden sumergirse por 12 horas en una solución hecha de nódulos de la raíz  macerada del Inga tomados de un árbol Inga maduro y un poco de tierra debajo del árbol. Sin embargo, esto no es siempre necesario, y muchos inga han sido sembrados sin tal tratamiento y funcionan muy bien. El Inga no es selectivo respecto a cuál bacteria de nódulo de raíz usa para formar una relación simbiótica.

8. Sembrar las semillas en un vivero

Utilizar tierra del bosque ya que probablemente contiene todos los microorganismos necesarios. Usualmente se siembran en bolsas plásticas de 15 cm de diámetro y 20 cm de altura. Colocar las semillas de lado y cubrir con 1 ó 2 cm de tierra. Pero si las plantitas no van a ser transportadas lejos, se debe considerar el vivero de raíz desnuda (Apéndice 2). Esto sería particularmente útil para los agricultores que desean aumentar su siembra con semillas de sus propios árboles. Esto ahorra costos y basura no biodegradable. Hay que tener cuidado y no dejar secar las raíces durante la siembra. Pueden ser transportados en una cubeta de agua.

9  Como construir un vivero

Las plantitas requieren protección del sol y la lluvia pesada ya sea con red especial para viveros u hojas de palma. Las hojas de palma son mucho más baratas y están más disponibles para los agricultores que desean cultivarlas. Se construye un marco de madera sobre postes de madera y se cubre con hojas de palma.

10) El cuidado de las semillas y plantitas en el vivero

Necesitan agua si no llueve. La cubierta de hojas de palma se debe gradualmente reducir a medida que las plantitas se preparan para transplantar hasta que se acostumbren totalmente al sol.

11¿Cuándo se transplantan?

Cuando tengan 3 ó 4 meses, ó cuando las plantitas tengan de 30 a 40 cm de altura. Pero si sucede que no las puede transplantar todavía, no se preocupe. Se han transplantado exitosamente muchas plantitas más viejas. 

12. ) Forma de sembrar en terreno plano

Los árboles Inga se siembran en filas, como cercos, con 50 cm de distancia entre cada árbol. Las filas se siembran con espacios de 4 m entre ellas. Algunas veces se puede usar un espacio más ancho entre los árboles, hasta de 1 m, y el espacio entre ellos también se puede extender hasta 5 m.

13. Forma de sembrar en laderas

Los Inga se siembran con los mismos espacios, pero deben seguir los contornos, de lo contrario la plantación no resistirá la erosión. Para esto se utiliza un Instrumento fácil de usar, el Marco-A (ver Apéndice 3). Cuando posteriormente se poda el inga, algunos de los tallos podados se pueden colocar sobre la base de los árboles para detener la erosión. Con el paso del tiempo, se atrapa material allí y se forma un efecto de terraza natural. Si se utiliza un espacio mayor de 50 cm se debe plantar algo entre los Inga para evitar la erosión. Las piñas son adecuadas para esto. 

 

14.Cuidado de los arbolitos Inga después de transplantar.

Debe cuidar sus Inga cuando están pequeños y ellos lo cuidarán a usted cuando crezcan. Si no hay lluvias se deben regar con agua, pero esto solamente funciona cuando la plantación es pequeña. Es mejor sembrar en época de lluvias. Se debe despejar la maleza en un círculo como de 1 m alrededor de la base de los arbolitos jóvenes. Una hectárea requiere de 5,000 Inga cuando se siembran las filas a 50 cm y con espacios de 4 m entre las filas para los cultivos.

15¿Cuándo se podan los arbolitos inga?

Cuando las copas de los árboles Inga se han cerrado sobre los callejones en los espacios de 4 ó 5 m entre las filas. La falta de luz solar habrá eliminado todas las malezas. Las hojas y escombros de la poda deben dejarse descomponer en el suelo alrededor de 6 semanas, aunque ha habido buenos resultados en menos tiempo. Las ramas grandes se utilizan como leña ó combustible para cocinar. Los árboles no se deben podar inmediatamente cuando se cierran las copas. Los cultivos se sembrarán seis semanas después de podar, así que es mejor demorar la poda hasta seis semanas antes de sembrar cultivos en los callejones, generalmente unas 6 semanas antes de la época de lluvias. 

16. ¿Cómo se podan los árboles inga?

Con un instrumento bien afilado para hacer un corte nítido y angulado (para que el agua de lluvia se escurra y no pudra el tallo), mas ó menos a la altura del pecho (1.5 m), dejando una que otra hoja verde. Tener cuidado de no podar las ramas tan cerca del tallo porque corre el riesgo de rasgar el tallo. Las ramas más grandes se pueden remover inmediatamente ó justo antes de sembrar. Las ramas más pequeñas y las hojas se extienden en el callejón para fertilizar el suelo.

17.  Supongamos que si se poda el Inga a la altura del pecho no quedan ramas bajas con hojas ¿qué hacer entonces?

Esto es muy probable que suceda para la primera poda de una plantación nueva. Debe entonces podar desde más arriba y esperar que crezcan ramas y hojas más abajo, y luego podar de nuevo a la altura del pecho.

18. ¿Cuándo y dónde sembrar los cultivos?

Se debe sembrar seis semanas después de podar, dentro de los callejones no tan cerca del Inga. Debe coordinar esto para que coincida con la mejor época de sembrar. Generalmente se siembran 3 filas de cultivos tales como el maíz en el centro de cada callejón. 

19. ¿Qué cultivos se pueden sembrar?

Se puede sembrar casi cualquier cosa que crezca en ese clima. La mayoría de los agricultores inician sembrando cultivos básicos como el maíz y frijoles. Pero también se pueden cultivar otras plantas, incluyendo cultivos de alto rendimiento.

20.  ¿Qué sucede si el Inga crece rápido y comienza a sombrear los cultivos antes de que estén listos para cosechar?

Haga otra poda ligera.

21. ¿Cuándo se cosechan los cultivos?

Cuando estén maduros y listos para cosechar.

22.¿Qué sucede con los árboles Inga después de cosechar los cultivos?

Estos vuelven a crecer y cierran sus copas nuevamente matando cualquier maleza. Luego ya están listos para la siguiente poda.

23.  ¿Qué sucede con las podas y abono orgánico en el suelo de los primeros años en años posteriores?

Se acumula, incrementando la fertilidad y la capacidad del abono orgánico de retener la humedad, lo cual vuelve la parcela resistente a las sequías.

24. ¿Cuánto tiempo tarda desde sembrar los Inga para que éstos estén listos para podar?

Eso dependerá del suelo, sol y lluvia. En buenas condiciones alrededor de 18 meses, en condiciones muy pobres 3 años.

25.   ¿Se puede usar la tierra mientras crece el Inga?

Si se puede. Si la tierra es buena puede sembrar un cultivo en el callejón. Si la tierra es mala siempre puede sembrar en el callejón, pero necesitará fertilizar el suelo con algo como hojas de otra leguminosa. No sembrar cultivos altos como el maíz porque la sombra puede afectar a los Inga jóvenes. Los frijoles que no crecen alto serían adecuados. Los frijoles son una leguminosa y ayudarán a mejorar el suelo.

26. ¿Cuánto tiempo puede continuar este sistema?

Muchos años. La misma parcela ha sido cultivada usando este sistema por 12 años y todavía funciona muy bien.  

27. ¿Qué hacer si después de varios años las cosechas ya no son tan buenas?

Agregar fertilizante orgánico. Existe alguna evidencia que el estiércol de cerdo pueda ser bueno.

28. ¿Qué tipo de agregados químicos necesita el sistema?

Generalmente ninguno. En suelos muy pobres una aplicación inicial de roca fosfórica ayuda. El Inga es una leguminosa que trabaja en simbiosis con bacterias del suelo las cuales forman nódulos en la raíz. Estos fijan el nitrógeno del aire y lo vuelven disponible a las plantas. Además forma una relación simbiótica con hongos (micorrizos) que viven en sus raíces. Estos absorben el fósforo, de manera que se recicla y no se lava con las lluvias. Las investigaciones han demostrado que la pérdida del fósforo del suelo era la principal razón del por qué las parcelas taladas y quemadas pierden su fertilidad tan rápidamente.

29. ¿Puede el inga ayudar en la reforestación?

Si puede. Cuando es difícil establecer otros árboles forestales, por ejemplo en tierras cubiertas por pastos rudos e invasores, se puede usar el Inga para “capturar” la tierra. Se siembra en una matriz a 4 m de espacio, omitiendo una en cada cuatro. Cuando la sombra de los Inga cubre el suelo se siembran árboles forestales en el espacio dejado libre. Probablemente se necesite alguna poda del Inga hasta que los árboles forestales crezcan.

30. ¿Cómo se siembra un huerto de semillas para recoger semillas de inga?

Los árboles Inga se siembran con amplios espacios para permitirles crecer grandes. Un árbol Inga maduro puede producir 2000 semillas. En Honduras la semilla típicamente se produce en junio y septiembre, pero esto puede variar en diferentes lugares con diferentes condiciones y lluvias. 

 

Referencias y otras lecturas

http://www.winrock.org/fnrm/factnet/factpub/FACTSH/inga.htm

http://www.treesforthefuture.org/

www.rainforestsaver.org

Pennington, T.D. and Fernandes E.C.M. The Genus Inga:  Utilization The Royal Botanic Gardens, Kew 1998

Basado en el trabajo original de Mike Hands