Mantener el Carbón en los Árboles

 

La deforestación es la responsable de una cantidad sustancial del carbón que está siendo liberado dentro de la atmósfera. Las estimaciones varían, pero utilizando las figuras del Stern Review(1), las emisiones actuales serían de 18 - 20% del total de las emisiones, lo cual es más que la contribución del transporte. Si no se hace nada para detenerla, las tendencias en las emisiones por la deforestación desde el 2008 al 2012 excederán el total de todas las emisiones de toda la aviación en el período desde que comenzó hasta el 2025. Se estima que los bosques del mundo tienen almacenados más carbón de lo que hay actualmente en la atmósfera (2). Está claro que queremos que se quede allí. 

Los bosques se están talando por muchas razones y las principales son: la tala comercial de la madera, la agricultura en gran escala tal como los cultivos de fríjol de soya y las plantaciones de palma de aceite, la agricultura migratoria de talar y quemar realizada por pequeños agricultores, y los ranchos ganaderos. A nivel mundial se estima que alrededor del 60% de la deforestación se debe a la agricultura migratoria de talar y quemar (3), aunque algunas estimaciones recientes lo ponen a solamente el 40%, todavía es una cifra algo grande (4)  En la región del Amazona las operaciones a gran escala como los ranchos ganaderos tienen un impacto proporcionalmente mayor, pero el quemar y talar todavía es responsable de una parte muy sustancial. Esto es muy importante, sobre todo porque el Amazona es el área más grande de bosque tropical en todo el mundo. 

Causes of Amazon deforestation

Diagrama de la importancia relativa de diferentes causas para la deforestación en el Amazonas (Utlizado con el amable permiso de mongabay.com) 

 

Causas de la Deforestación en el Amazonas, 2000 - 2005

Incendios, industria minera, urbanización, construcción de carreteras, represas, 3%

Tala comercial de madera, legal e ilegal, 3%

Agricultura comercial a gran escala, 1%

Agricultura de subsistencia a pequeña escala, 33%

Ranchos ganaderos, 60%

El Stern Review fuertemente recomienda tomar acción para reducir la deforestación como un medio prontamente disponible para reducir las emisiones de gases invernadero. Al contrario de lo que mucha gente pueda creer, tanto como el 46% del carbón almacenado por los bosques se encuentra en el suelo (aunque esto varía con el tipo de bosque). El incrementar la fertilidad del suelo aumenta la cantidad de carbón almacenado en la tierra, mientras que los métodos de cultivo que labran el suelo al darle vuelta promueven la liberación del carbón almacenado en la tierra. El cultivar en callejones Inga incrementa la fertilidad del suelo, y también reduce la necesidad de los agricultores de talar y quemar el bosque y de migrar para talar nuevas áreas del bosque tropical. Realmente, el Stern Review recomienda la agricultura forestal para este propósito.

Maize in Inga alley

Maíz prosperando en un callejón Inga sostenible con Ingas podados retoñando en el centro. (Foto Copyright © FUPNAPIB, Honduras 2006)

 

‘Sin satisfacer al agricultor campesino, la deforestación debido a la agricultura de subsistencia solamente empeorará a medida que la población mundial de más de  600 millones de agricultores tropicales pobres continúe creciendo a una tasa de 4-6% anual.'     (Mongabay3)

 

 

1. The Stern Review. Recomendamos el Cap. 25 como lectura adicional.

http://www.hm-treasury.gov.uk/independent_reviews/stern_review_economics_climate_change/stern_review_Report.cfm

2. GreenFacts.  Hace un buen resumen del informe de la  FAO.

http://www.greenfacts.org/en/forests/l-3/3-climate-change.htm#0p0

3. Mongabay.  Recomendado como lectura adicional.

http://rainforests.mongabay.com/0801.htm

4. http://www.princesrainforestsproject.org/